希望即永不放棄

維多利亞‧史密斯 美國
(照片來源: Martha Manzanares)

在學習如何關懷他人的過程中,維多利亞‧史密斯(Victoria Smith)克服了抑鬱症給她帶來的挑戰,並擴大了自己的人生格局。

我在高中四年級開始患上抑鬱症。連續數日,我不停地哭,直到無法繼續為止。我的家族病史中有精神疾病,不過除此之外並沒有其他可能會引起發病的具體因素。我有了不起的父母,考上了耶魯大學,在經濟上沒有困難,甚至能到世界各地旅遊。即便身處如此幸福的環境,我仍無法克服內心的痛苦。我無法珍視自己的生命,甚至為了想逃避痛苦而考慮自殺。

轉捩點

在大學四年級的那一年,經朋友邀請,我第一次參加了創價學會的座談會。唱念「南無妙法蓮華經」(Nam-myoho-renge-kyo)的聲音、會員們的經歷以及這些來自不同背景的人們所展現的真誠喜悅很快吸引了我。我感到非常有歸屬感。

通過修行佛法,我開始擁有希望。這是很大的人生變化,也是這個修行對我有幫助的實證。我的人生也有其他積極的改變──一段新戀情、一輛新車、創價學會的前輩給我的指導也幫助我看清事物的本質。更重要的是,我雖然當時沒有察覺,不過我正踏上人生正確的道路。

我再度感到抑鬱,自卑,還洩氣地哭了好多天 ,覺得自己是個失敗者。

我開始考慮成為一名能提供人性化服務的醫生,希望能為與精神和身體疾病搏鬥的母親及他人提供更好的照顧。在為就讀醫學院(即再接受多十年的教育)做打算的同時,我加入了「為美國而教」,在一間小學教了兩年的書。為美國而教是一個招收大學畢業生在低收入戶學校執教的非營利組織。

我一向來成績優良,不過學習如何進行課堂管理和激勵學生對我而言十分困難。我再度感到抑鬱、自卑,還洩氣地哭了好多天,覺得自己是個失敗者。我不斷唱念「南無妙法蓮華經」(這個行為稱為「唱題」),想著要在第一年過後放棄。與創價學會的前輩分享感受後,她回應:「你選擇加入時,不就已經決定要付出兩年嗎?」她鼓勵我正面應對挑戰,在所在之處贏取勝利。

找尋靈感

我努力閱讀池田大作在教育方面所給予的鼓勵,也每天閱讀美國SGI的刊物。我感受到人生導師池田先生在告訴我,身為年輕女性,我擁有幸福的權利,我絕對不能放棄夢想。他寫道:「希望能帶來無限的珍寶;希望能引出人類的潛能;希望正是能讓我們夢想成真的『法寶』」。

受到池田先生的啟發,我祈求每一位學生的成長與幸福,進行家庭訪問;在創價學會中擔任年輕女性領導的職務,也在活動中盡全力。觀念上有了轉變後,我能真正理解每一位學生的處境並取得他們的信任。我透過這個經歷學會了永不放棄的重要性。

決定從醫後,我在執教的第二年開始在夜間修讀醫學院的預備課程。履行了與為美國而教的兩年義務後,我繼續修讀預備課程,並在一間社區學院擔任獨立研究協調員(Independent Study Coordinator),之後進入哈佛醫學院。

不放棄任何人

修行佛法讓我學會如何戰勝自己的絕望,尊重每一個人的生命尊嚴。因為我抱持著希望,相信每一位患者的潛能,所以我從不放棄任何一個人。我的患者並不會被疾病左右,他們身處「史密斯戰隊」。透過清楚了解自身的情況,史密斯戰隊的隊員們有自信幫助自己克服病情。身為醫生,我總是問自己,能為患者做些什麼,總是提醒他們,他們能夠取得勝利。我嘗試更好地理解他們,了解他們的個人習慣,珍惜每一個緣分。以自己的言行舉止展現佛法的核心精神。

我的決心是,只要有我在,醫院一定會是最溫暖的地方,不會有消極的餘地。

創價學會的活動教我如何認真地祈求每一人的幸福,並不遺餘力地幫助每一個人獲得幸福。我抱持同樣的精神協助患者和同事。我的決心是,只要有我在,醫院一定會是最溫暖的地方,不會有消極的餘地。

創價學會的活動也給了我不斷擴展人生格局的勇氣。我曾擔任各種職務──在路易斯安那的一個龐大醫療體系裡擔任醫生領導人和董事會成員,甚至曾擁有私人診所。這一路走來,每當熟悉的抑鬱症狀又出現時,我努力唱題,提醒自己決心要身為池田大作的弟子綻放光芒。2018年,憑著在專業領域和社區中的成就,我獲選《新奧爾良城市商報》(New Orleans CityBusiness)「年度傑出女性」(Woman of the Year)。

照耀他人

我想成為能培育他人的人。在年少時期,我在很多時候都不相信自己的潛能,可是有許多卓越的女性堅定地支持我。接下來,我也想這麼支持下一代。

2019冠狀病毒病疫情使我有機會透過佛法修行支持同事和患者。身為一個大型團體執業的副醫療總監(associate medical director),我診治患者,也督導、支持不同專業的醫生。面對患者時,我回應他們的需求,教導他們如何應對2019冠狀病毒病的現實挑戰,如何保持安全。身為醫生領導人,我曾需要安撫歇斯底里的下屬,照顧看護者。基於自己在當地創價學會組織女性領導人的經驗,我了解為他人服務有多麼重要,所以我傾全力幫助身邊的醫生、同事及所有共事的人提升生命境界。通過唱題和學習佛法,我能在不明朗的危機時代持續抱持希望,也將希望帶給他人。

在一次團隊會議上,我問同事們:「在疫情中,你們觀察到哪些正面的事?」每一個人都有回應。當地餐館捐贈食物給醫護人員;無論是否是自己的工作,醫生、職員等都現身提供支援。看到這麼多人意識到並提升菩薩的生命境界(慈悲地支持,關懷他人的意願)是多麼美好的事。

池田大作祈願疫情能盡快結束,所以我自告奮勇加入冠狀病毒疫苗的試驗。因為參與試驗,國家新聞節目以及如《華爾街日報》、《讀者文摘》和《紐約客》等國家級期刊皆報導我的消息。我要與全世界分享變毒為藥的意義。

來源: 2019年1月美國SGI刊物《活的佛法》