日蓮

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(Metropolitan Museum of Art/Wikimedia Commons)

創價學會會員信奉日蓮(1222-1282)所創立的佛法。日蓮在日本的社會及宗教史上扮演了獨特角色,他在當時的時代敢於評價日本各大佛教宗派及國家權貴顯要,另一方面,從他寫給弟子們的書信中可得知,他在性格上是個古道熱腸、人情味十足的人。正是出於他對一般民眾的深切關懷,他才堅守立場,嚴厲指正當時動亂而暴虐的社會制度。

古代日本的社會以服從權勢為重,日蓮在這樣的社會受盡鎮壓迫害,渡過了坎坷的人生。他為傳揚《法華經》的教義奉獻一生,期待透過此教義,為人解開苦惱的枷鎖,同時亦為建設尊重人的尊嚴的平等社會製造必要的條件。在現今社會,創價學會及其會員的活動,亦遵照相同理念展開。

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一位畫家筆下的日蓮畫像 (© 聖教新聞)

幼年時代

日蓮出生在13世紀日本一個沿海小村落的漁民之家,在當時階級分明的社會屬於最底層。12歲(虛歲)時開始在當地叫清澄寺的寺院學習,16歲正式剃度出家。日蓮從家鄉人民困苦的生活中體會到民眾處境的艱難,為此牽腸掛肚。這是驅使他從諸多佛典中尋找佛教真義的一大動力。他在一篇寫給門下弟子的書信中表示,自己從小就「願作日本第一智者」來拯救眾生。

出家後,日蓮開始深入鑽研各佛教宗派及佛典,曾長期涉足於日本各大名剎及佛學中心。

傳教而受迫害

日蓮32歲時回到清澄寺,於1253年4月28日開壇演講,以公佈他的研究成果。他宣稱釋迦牟尼所悟得的真理,盡包含在《法華經》中。他將此真理定義為「南無妙法蓮華經(Nam-myoho-renge-kyo)」,把《法華經》的至理以淺顯易懂的形式向一般大眾闡述。日蓮指明此為眾生成佛唯一之道,從中否定了當時誤導人民的主要佛教宗派。

此舉觸怒了這些宗派的僧人及其信徒,其中許多是掌控權勢的政府官員。由那時起,日蓮一直遭到打壓及迫害。

1260年,一連串的天災釀成無數傷亡及病患,針對這社會現象,日蓮書寫了他著名論著《立正安國論》。他強調,基於《法華經》的信仰,敬重生命的尊嚴,完善人格,國家社會才會和平安穩,免受天災人禍所害。日蓮解釋他作出此舉的原因,說:「何能見佛法衰微,不起哀惜心情?」

他把論著呈交日本當時最高政權,要求與各佛教宗派代表進行佛學辯論。日蓮的要求遭拒,並於次年被流放到伊豆半島。雖然如此,他為了要宣揚正法,於一生中仍反覆提出同樣的請願。

重大轉折

被流放後的數年,日蓮批判了其他教派學說,招來這些教派及政府官員一波接一波的迫害,這包括遭埋伏,受武力攻擊,甚至還幾乎在龍口被斬首。根據日蓮本身的敘述,在他被斬首前,天際劃過一顆發光物體,在場的官員大為震驚而取消了行刑。在那之後,日蓮被流放到荒涼的佐渡島,在衣食住極度簡陋短缺的情況下,繼續說法傳教,撰寫論著,寫信鼓勵弟子們。

安然跨越龍口的法難,此事對日蓮具有重大意義。他以凡夫之身,展現了佛的本質,懷著宣揚「南無妙法蓮華經」的使命,為眾生明示掙脫苦難束縛的根本之道。日蓮開始為信徒圖繪御本尊(御本尊是一幅以中文及梵文書寫的掛軸,體現日蓮所闡明的妙法)。

入居身延山

1274年,日蓮被赦免回返鎌倉。那是日本的政治中心。他第三次勸諫國家政權捨棄錯誤的思想與學說,但他的忠言依舊沒有被重視。日蓮於是決定離開鎌倉,在身延山山麓定居,全力培育弟子來傳承其教義。

其後,日蓮的弟子率先投身於傳教,引領許多民眾皈依日蓮的教義,建立了稳如磐石的基礎,確保日蓮的思想能流傳千古。

不久,日蓮完成其一生使命,於1282年10月13日安詳逝世,享年61歲。他高舉以人的尊嚴為至上的哲學,為眾生確立唱念「南無妙法蓮華經」的修行,敞開擺脫苦惱的幸福之道。

日蓮的教導能在嚴峻的時代為眾生帶來希望,使眾生達到成佛的境界。創價學會將日蓮尊為末法的本佛(末法指佛教經典中預言的當今動盪的時代)。創價學會作為全球性的組織,繼承日蓮的精神,會員們透過各自的內在變革跨越苦難,活出充實的人生,並努力為世界和平作出貢獻。

[2020年11月]