牧口常三郎

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牧口常三郎 (© 聖教新聞)

創價學會第一任會長牧口常三郎(1871-1944年)是一名教育家、作家和哲學家。1930年,他與弟子戶田城聖一同創立了創價教育學會,為創價學會的前身。

牧口一生的特點就是他鍥而不捨地與強權及惡勢力對抗。身為一名教師及校長,牧口的慈愛廣為人知。為了他心愛的學生,牧口竭盡所能,把學生的利益與幸福作為教育的焦點,推行更具人性的教育。他的領導能力受到學生和他們的家長以及其他教師的廣泛認同。同時,牧口堅決不讓那些於社會、政治地位握有權勢的人介入並干擾教育的進程,如此招來打壓和迫害,包括被屢次調動到環境惡劣的學校等等。

後來,他因拒與日本軍國主義政府的政策妥協而被冠上「思想犯」的罪名遭逮捕入獄。他在獄中因營養不良而逝世,享年73歲。近年來,牧口所提倡的教育理念開始廣受國際教育界的矚目。

教育理念

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牧口的親筆揮毫 (© 聖教新聞)

牧口畢生努力於改革日本的教育制度。他認為,當時的教育制度抹殺學生的創意和思考能力。對牧口而言,教育不是國家或社會的應急品,而是為了學生的幸福而有的。

近二十年間,牧口歷任多所東京尋常小學的校長。任職期間,他留存了有關其教育學說和實踐方法的大量筆記,成立了其獨創的教育哲學。

牧口的教育思想充分體現在他的著作《創價教育學體系》當中,他在其中詳討創造價值(創價)的概念。這是他教育學的中樞思想。當時的日本軍國主義政府利用教育來培訓唯命是從的臣民。牧口的理念與之恰恰相反。

創立創價學會

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1938年牧口(後排,左四)與創價教育學會的成員合照 (© 聖教新聞)

1928年,57歲的牧口皈依日蓮佛法。他發現日蓮佛法人道主義的哲學與他的思想起到相輔相成的作用。

後來,牧口就他入信当时的心境如此說道:「實在無法用言語來形容內心的歡喜﹐幾乎讓我六十年的生活法煥然一新。不但掃除了內心總在暗中摸索的不安感﹐以及生來消極的想法﹐也令生活目的變為遠大﹐減少了恐懼感。」

1930年,牧口與戶田創設了創價教育學會。起初是由一群教育家所組成,目的在於推廣牧口的創價教育學說。之後,創價教育學會逐漸發展為一個以宣揚佛法為主要目的的組織,會員也來自社會各個階層。

多年來,牧口和戶田嘗試以教育推進社會改革。日蓮佛法卻強調,社會改革源自個人內心的改變。接觸了日蓮佛法之後,牧口和戶田明白到,這才是讓社會進行真正變革的可行之道。

於獄中逝世

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牧口在類似的牢房迎接人生最後階段 (© 聖教新聞)

日本軍國主義政府把國家主義色彩濃郁的國家神道強加於日本國民身上,以此控制人們的思想,迫使人們支持其侵略戰爭,並嚴懲一切異議。對於這種蠻橫鎮壓,牧口全力抗拒。1943年,牧口、戶田被捕入獄。1944年11月18日,牧口因衰老及營養不良而在獄中逝世。直至臨終一刻,牧口依然貫徹立場,對自己的信念堅定不移。

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[2020年11月]