化阻力为助力

韦恩‧萧特 美国
韦恩于2015年5月演奏萨克斯風 (© Jack Vartoogian/Getty Images)

韦恩・萧特是美国传奇性的爵士萨克斯風演奏家、作曲家,也是创价学会长年以来的会员。萧特演奏萨克斯風的精湛技艺在全世界赢得了肯定,至今已六度获颁名誉博士学位,并且赢得11座葛莱美奖。《纽约时报》赞誉他为当今爵士乐界最重要的作曲家。萧特在高龄88岁时,与葛莱美奖五度得主爱丝佩蓝萨・斯伯汀合作,完成了生平第一部歌剧作品《伊菲革涅亚》。对他而言,这部作品是职业生涯的延续,而非巅峰。

萧特先生在此谈到《伊菲革涅亚》的创作历程,以及佛法修行如何帮助他打开困境,并以“尽管来吧!”的精神,迎向生命中的种种挑战。

您可否与我们分享,《伊菲革涅亚》如何从一个想法发展成如此丰硕的成果?

我从高中时期就开始尝试写些音乐作品。在被征召入伍之前,手上进行的是一部歌剧,剧名是“歌唱课”(The Singing Lesson)。我不断地在随身的一本小册子中记下东西,但是从来没有发表过。之后我以萨克斯風乐手的身分,获得一些知名乐团的试镜机会。我曾加入亚特布雷基与爵士信差乐团,后来加入了迈尔士・戴维斯的乐团。最后成立了自己的乐团──“天气预报”(Weather Report)。随着时光的流逝,我仍持续地在小册子中创作。

透过佛道修行,我了解到没有任何事会白费或是没有价值。生命中每一件事都与我在佛道修行的悟得和成长有关。即使当时没能与唱片公司签约,没能写下发烧金曲。我都不担心,只管继续前进。

然后我认识了爱丝佩蓝萨・斯伯汀这位年轻女士。我当下心想:“这真是一位有原创力的人才。”其后我们再度在欧洲碰面,一同受访。聊天时她问道:“你19岁就着手写了一出歌剧,怎么不继续呢?”佛法教导我,一旦承诺要做某件事,就应该去完成它,不应该半途而废,而导致日后的懊悔。因此我决定继续编写这出歌剧,爱丝佩蓝萨则自告奋勇,扛下寻求赞助的重任。

韦恩与爱丝佩蓝萨并排坐着看着乐谱。
韦恩与爱丝佩蓝萨・斯伯汀进行《伊菲革涅亚》的排练 (照片来源:Jeff Tang/Real Magic)

爱丝佩蓝萨还说她可以负责歌剧的唱词部分。在疫情爆发之前,我们一起在葡萄牙闭门工作。我们各自进行自己负责编写的部分,没有演奏,过了一段时间之后才听到对方的成果,整件事于是开始有了进展。

在这个过程中,您曾遭遇什么挑战吗?

在这出歌剧的创作过程中,我因病必须住院,且一度濒临死亡。在半梦半醒的情况下,我做了奇怪的梦,但我能看到我在创价学会中的所有朋友,也听得到我的太太卡罗莱娜(Carolina)唱念“南无妙法莲华经(Nam-myoho-renge-kyo)”(这个行为称为“唱题”)。在我醒来之后,我顺利地回到工作岗位了。

有几家歌剧公司曾经表达合作的意愿,但是我们不想将主导权交到别人手上。爱丝佩蓝萨问我,我真心想要的是什么?我告诉她,我想创办一家能实现梦想的公司,叫做“Real Magic”。现在,我们已经创办了一家公司,合作的对象都是些了不起的创作者、制作人、指挥、导演以及设计师。

韦恩手持《伊菲革涅亚》的总谱。
2019年12月,韦恩手持《伊菲革涅亚》的总谱 (照片来源:Jeff Tang/Real Magic)

2021年11月,《伊菲革涅亚》的首演在美国波士顿爱默森学院旗下当代剧院制作组织(ArtsEmerson)登场,每晚都是座无虚席。人们说,从来没见过这种等着进歌剧院的队伍排到街角的盛况。观众中有许多年轻人,但是没有人介意是否该穿上燕尾服。相较起以往听歌剧的人都是鼻孔撩天,举止自大傲慢,现在已经不同了。

您是否希望每个人都能看得到《伊菲革涅亚》?

没错。过去有许多作曲家也是希望大家都能欣赏到他们的作品,他们希望一般人都能进歌剧院,连莫札特都走到街上邀请朋友。只是那些贵族以及有钱人设了屏障阻止庶民接触艺术。我真想对这些人说:“别自以为是了,打开门让我进来吧!”我想藉由《伊菲革涅亚》打破这道门,让每个人都可以入场观赏。

如今您已是全球知名的爵士界传奇人物。您是否曾经心生怀疑或遇到过阻碍?

我非常荣幸被新泽西的罗格斯大学询问,是否可以将他们正在兴建的崭新音乐大楼命名为“韦恩萧特音乐学院”(Wayne Shorter School of Music),还颁赠名誉博士学位给我。截至目前我有6个名誉博士学位,包括茱莉亚音乐学院、新英格兰音乐学院以及柏克利音乐学院。我的一位朋友见证了这栋新建筑物动土。这些对我都是很大的鼓励。

我从来没有想过走回头路,就如我的一件T恤上面印的字样:“绝不放弃”。当我在住院期间无法呼吸时,就用一半的音量唱题,这样能让我唱得更多。我感觉得到,所有唱题的过程都推动着自己前进,把一切想停滞、放弃或是犹豫的念头抛在身后。这不是我的固执、刚愎自用或是桀骜不逊,而是更为深奥的态度。

透过佛道修行,我了解到没有任何事会白费……生命中每一件事都与我在佛道修行的悟得和成长有关。

我很清楚,除非我自己想放弃,没有人能够改变我的态度,没有任何外在的力量可以迫使我放弃这个精神。我很喜欢池田大作会长给的这句指导:“信仰就是无所畏惧”这句话非常深刻地刻画在我的生命中。所以我告诉自已:“前进吧!”

您有没有什么话,可以送给那些刚刚开始佛法修行的年轻人以及出于恐惧而不敢追求梦想的青年?

池田会长曾经说过,要让苦难与阻碍成为自己的助力。为了能够做到这点,我们必须学习并实践佛法哲理。无所畏惧和害怕做某件事是极度强烈的对比。人们到底害怕什么呢?害怕未知的事物、怕被批评、被拒绝。害怕别人以你觉得羞辱的方式看着你、谈论你。怕你的长辈、上司,也害怕身边那些排挤你、认为你很疯狂或是愚蠢的人们。害怕别人反驳自己的想法。害怕面对自己内心真正的想法,也怕被处罚。这些恐惧都是与生俱来的。所以我有时候说,许多人从一出生就画地自限。有些人会像海龟宝宝一样游向大海,但很多人却做不到。我们都应该游向生命智慧的大海。

我唯一的决心,是要具体实践“烦恼即菩提”这个道理。对我而言,这意味着尝试去做某件事,当你觉得没办法继续走下去时,在生活中重新开始。而且,要认真生活。在各个方面身体力行“妙法”及“莲华”,了解自身就是“南无妙法莲华经”的体现,自身的生命就存在佛的境界。我不是说着玩的,具体实践和只是谈论是完全无法相比的。目前我也竭尽所能去体现这个哲理。年轻的朋友们,你们应该去读读日莲大圣人以及池田会长的著作。

听说您将这出歌剧献给池田会长及其夫人。

我要将这出歌剧以及Emanon这张音乐专辑都献给他们。自从认识池田会长以来,我一直觉得他了解创作过程的真义以及精髓。他能够简化生命中看起来难以解开的困境,也知道该如何理解及享受那些过程。

您如何定义成功这件事?

我所定义的成功是,在你遇到许多的阻碍,并将其一一突破之后,还能迎向更多阻碍。就像我说的:“困难尽管来吧!”我很清楚,唱念“南无妙法莲华经”是将阻力化为助力的关键。

如果你将成功视为助力,那就完了,你落入圈套,而且也被蒙骗了。就好像在地狱待久了,会误以为那里是天堂一样。我不会一路得意欢笑地迈向所谓的成功,也不会认为成功是我宿愿得偿。对我而言,成功一直意味着“烦恼即菩提”,这是我的座右铭。

有一些名人来参加我们创价学会的地区座谈会,他们希望自己不是基于魅力、成就以及财富而享有盛誉。想超越这些因素,就必须更深入地了解自己的生命,这就得学习佛法哲理。

我也要继续学习,事实上,该研读的东西还有很多。我打算在现有的基础之上,取得更多成果。

来源: 2022年1月1日美国SGI刊物《世界圣报》