释迦牟尼

释尊于菩提树下冥想

佛教起源于释迦牟尼(释尊)。释尊于大约2500年前诞生于印度。

释尊生为王子,但自小对人生种种苦恼感到困扰。渐渐地,他越来越渴望能抛下世俗的一切,去寻求超越生命本有之苦恼的答案。佛典通过“四门游观”,描述释尊领悟到“生老病死”为人类共通的四苦,并决心要寻求解脱四苦的方法。为了寻求解脱之道,他舍弃王室的生活,出家修行。

释尊最初的修行以苦行为主,但经过数年,他发现这些严酷的修炼无法让他获得所寻求的解脱与觉悟,于是将之放弃。不久,释尊在菩提迦耶的一棵菩提树下入定冥思,得悟正觉,洞悉到贯穿宇宙及一切生命永恒不变的原理,人们因此尊其为“佛陀”,即“觉者”之意。据说,在得道的最初,释尊首先沉浸在悟道的喜悦之中,过后进行了一番内心挣扎,犹豫是否应与他人分享所悟得的真理,因他深知,此举将是异常艰难的。释尊最终决定为众生说法,教导他们超越生死之苦的法门。

根据历史记载,释尊游历印度各地说法,分享他所悟得的至理,促进人们自我反思并教化众生如何开启生命所蕴含的无限潜能。释尊的慈悲本怀就是要让众生成就与他同样的悟得的生命境界。

一般人相信,释尊在80高龄时入灭。在那之后,其教义被弟子们记载下来,集结成佛典,流传到亚洲各地,造就了后来各种佛教宗派的出现。

[2020年11月]