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佛教的源流

印度桑吉佛塔一号遗址(或称桑吉大塔)南门上雕刻的细节

创价学会是一个扎根于社区的佛教组织,信仰源流可沿着日本的日莲及传教、中国的智顗(天台大师)与妙乐,以及印度的天亲和龙树,一直追溯至释迦牟尼(释尊)。

创价学会依循大乘佛教的传统,信奉最高经典《法华经》,会员基于该经典的教义进行佛道修行,并秉承其慈悲精神,投入社会积极作出贡献。

释迦牟尼

雕纹石柱伫立在半圆形石塔的入口。
据说印度的桑吉佛塔一号遗址珍藏着释尊的佛教文物 Photo by Udit Sharma CC/BY-SA

佛教创始人释迦牟尼(释尊)在大约2千5百年前在古印度(今日尼泊尔附近)出生。释尊生于皇室,在目睹众生面临生、老、病、死的四苦后,尽管当时还年轻力壮,却感受到那是人生必经之苦。释尊放弃了世俗生活,出家修道,为众生寻找生命的真谛和意义。

释尊无法从当时流行的各种宗教与思想学派得到所需的解答。他曾于一段时期尝试过这些艰苦修行,但一无所获。之后,透过入定冥想,在深入思考烦恼的根源以及超越烦恼的方法时,悟得了贯穿全宇宙及每个人生命的永恒万有法则。释尊悟得的法则就是佛法的精髓。

释尊领悟到,众生的烦恼追根究底可归纳为贪(贪婪)、瞋(发怒)、痴(愚蠢)三种恶念,其根源是心中的迷惑,那是执着于小法,无法看清生命中佛界(即生命至高的尊严)的一种状态。他教导,领悟到万有的法则,可以打开苦恼的枷锁,显现生命中原本具有的佛性,使人生充实而圆满。

换句话说,释尊所阐释的万人成佛之道,让众生敞开生命中无限的潜力,发挥其内在智慧,展现勃勃生机,觉醒自身生命的无上尊严。

释尊也强调,意识到自己生命的尊严,必定会使人亦尊敬他人生命的尊严及价值。

释尊的教义是慈悲及智慧的结晶,在他入灭后,这些教义被编纂成许多经典,造就日后佛教体系中法藏芸芸、宗派林立的局面。

法華經

大乘佛教在释尊入灭约5百年后出现,掀起一股振兴佛教的潮流。于那数百年间,编纂了包括《法华经》在内的无数新的大乘经典。

古代流传下来的梵文《法华经》的一部分 (© 东洋哲学研究所)

《法华经》描述释尊在遥远的过去立下誓愿,要让一切众生成就佛界,达到与他相同的境界,为了这誓愿,释尊讲述了《法华经》。经典中多处呼唤要通过慈悲的行为来继承释尊这久远的誓愿。

《法华经》的内容以释尊与弟子对话的形式展开。前半部阐述佛的境界和智慧是每个人都与生俱来的。它更表明众人与释尊到达同等境界的方法。后半部则揭示释尊实际上于久远的过去已经成佛,而诸佛只是祂的分身。因此《法华经》被视为诸佛教义的基础。

此外,《法华经》教诲在释尊入灭后会进入动荡时代,众生将陷于苦难、不信和困惑之中,需要广泛弘扬此经,为众生带来希望、勇气及安稳。《法华经》明示要在自己及他人生命中建立坚不可摧的幸福境界,释尊的教义将为众生从根源解决苦恼。

龙树、天亲、智顗、妙乐以及传教皆悉心钻研《法华经》,在各自的年代为众生宣说经中的教义。

数个世纪以来,《法华经》在不同的文化环境中广泛流传,受无数人信奉。在印度,龙树及天亲传扬大乘佛教与《法华经》的理念和教义。在中国,智顗和妙乐分别在公元6世纪及8世纪称《法华经》为释尊诸经中至高的教义。在公元9世纪,传教将《法华经》引进日本,并根据其教导,致力推广万人成佛的思想。

如此,作为释尊本意的教义,《法华经》就是在如此悠长的历史长河中,不断得到演绎、普及而变得更多元丰富。

日莲

日莲生于13世纪日本,在那年代,日本社会动乱不堪,天灾不断发生,日莲为民众水深火热的处境忧心如焚,立志为他们寻求超脱苦恼的方法。

描绘鎌仓海岸的19世纪作品,由歌川广重所画

释尊创始佛教的初衷,就是为众生明示克服苦恼,确立幸福和有尊严的人生之道。日莲钻研佛教的诸多典籍,究明《法华经》是唯一让所有人显现佛界,在社会发挥无限潜力的经典。

在日莲的核心论著《立正安国论》中,他阐明以尊重人类尊严的方式接纳《法华经》,定会为和平社会立下稳固的根基。

日莲立下要实现和谐安稳社会的强盛决意。然而,当时其他佛教宗派却坚持佛法教导中的方便权教,为了吸引信徒而曲解了释尊的真实意旨。很多达官显要也成了这些宗派的支持者。

当时的当权者表面看似皈依佛法,想法与行为实则背离释尊本意。日莲的布教触怒这些人,使他遭受一连串镇压及迫害,即使如此,他仍然冒着生命危险,本着《法华经》的教义,为人们带来希望及勇气。为了让众生开启佛界,日莲依据《法华经》的核心思想,确立了唱念“南无妙法莲华经(Nam-myoho-renge-kyo)”的修行方式,并且图绘御本尊作为根本的信仰对象。

佛教经典将我们所处的充满混乱与困惑的当今时代,也就是释尊入灭的两千年之后称作“末法”。日莲的教导能在严峻的时代为众生带来希望,使众生达到成佛的境界。创价学会将日莲尊为末法的本佛。

日莲终其一生竭尽所能把《法华经》树立为人类的核心精神思想,从中建立一个人类尊严至上的和平社会,让所有人皆安居乐业,实现《法华经》中万人成佛的理想。

创价学会

约12位来自不同背景的人聚集在宽敞的客厅举行座谈会。
创价学会于美国旧金山的座谈会 (© 圣教新闻)

由释尊的年代起,克服对人生及社会起到腐蚀作用的慢心,进而为人类尊严与众生平等努力,一直是佛教所追求的目标。时至今日,创价学会延续了这份精神,会员秉持着日莲的教导,为自己及他人争取幸福,落实一种标志着信赖、创造价值及和谐的人本主义。

透过唱念“南无妙法莲华经”的题目等日常佛道修行,会员在自我反思的同时,亦燃起希望及无畏的精神,勇于投入日常生活的各种挑战,培养人本主义的价值观及富饶的人格。创价学会会员称这个发自内心的改变过程为“人间革命”(人性变革)。

日莲佛法的修行,在于在家庭、社区及工作场所,充分发挥生命的潜力,同时也积极入世、贡献社会、造福民众,并为解决全球问题努力。

世界各地的创价学会会员致力于推广和平、人权以及提高对环境问题的关注等,努力实现日莲的“立正安国”的愿景──建立一个尊重生命尊严的和平社会。会员们深信,透过“广宣流布”,也就是推进积极正面的佛法哲学,将奠定如此的社会基础。

创价学会旨在回归佛教人本主义的精神传统,坚信人人的生命皆有佛界,为敞开佛界而展开慈悲的行动。这是始于释尊,再经由日莲发扬光大的精神传统。

创价学会视此为佛法的精髓,致力让其在现代社会脉动,并且致力确保其流传未来。

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