法华经

(© Meg Takamura/Getty Images)

《法华经》被普遍誉为最重要、最具影响力的佛典之一。释迦牟尼(释尊)在《法华经》中阐明了其悟得的真理。经中主要在说,佛界具备无限慈悲、智慧及无畏的精神,那是不管性别、种族、社会地位、知识分子与否,人人皆有的至高生命境界。

《法华经》鼓励人积极入世,正面迎向生活中所有挑战。佛界不是个远离尘世,不问世事的状态 ,而是个蕴含源源不绝的正面能量,能把痛苦烦恼转变为幸福的境界。追根究底,《法华经》的教义鼓励人们要自强不息。经文表明,意志坚强者,拥有能彻底变革自己和环境的力量。那是对人生命中无限潜能和尊严的至极宣言。

现实中的至理

在经文的开头,释尊对弟子说法,阐明其悟得的妙法为“难解之法,唯佛与佛,乃能究尽”(意即难以解明之法,唯有佛方能理解)。妙法是生命的至理,那是全宇宙运行的法则,亦是宇宙中森罗万象的本质。妙法即便难以解明,却完全表达在《法华经》中。根据释尊所说,所有门人弟子,唯有在皈依这部经典,弘扬其教义的情况下,才能觉悟生命中的妙法,成就佛界。

该经典原本以梵文书写,名为Saddharma-pundarika-sutra。中文有多个译本,其中以鸠摩罗什(344-413)翻译的《妙法莲花经》(即《法华经》)被推崇为最杰出的译本,亦促使了《法华经》于中国和日本的流布。

至高无上之道

6世纪,中国的智顗(天台大师)通过他精深的钻研,奠定了《法华经》在释尊诸多法藏中占有至高无上的地位。他辨明《法华经》前半部与后半部的重要区别,从中树立了一种革新的佛法论点。在此,释尊否定之前说自己出生于印度,经出家后最终成佛的说法,而说出自己原本在久远的过去已经成佛。这意味着,佛界存在于每个人现在与未来永远的生命中。

释尊涅槃后约1千5百年,诞生于日本的佛教僧侣日莲(1222-1282),为了让众生无一例外都受惠于《法华经》的教义,进一步把这根本的法则诠释为“南无妙法莲华经(Nam-myoho-renge-kyo)”,并解说那是一切生命、一切现象的实体。日莲为众生开启了成佛的大道。此举不但体现了《法华经》的本意,也呈现了佛教慈悲为怀的根本精神。这份精神就表露在创价学会会员每日唱念的《法华经》〈如来寿量品第十六〉中:

“每自作是念
以何令众生
得入无上道
速成就佛身”

[2020年11月]