鼓勵年輕女性成為領袖

艾薇‧庫克 SGI聯合國相關事務辦事處
「年輕女性領袖」項目小冊子的封面照片。

任職於SGI聯合國相關事務辦事處的艾薇‧庫克(Ivy Koek)介紹在2018年啟動的「年輕女性領袖」項目,以及年輕女性在決定世界樣貌之上所扮演的重要角色。

性別平等並非侷限於女性的課題,而是與每一個人息息相關。從結果來看,為推動婦女及女童的人權所付出的所有努力,都有助於全體人類的福祉。

為什麼需要女性來領導?

國際創價學會(Soka Gakkai International,簡稱SGI)推動多項培育女性領導力的活動,其立足點就在於相信女性擁有引導人類邁向和平的力量。池田大作SGI會長在2000年提出的《和平倡言》中,概述了女性在建構和平之上所扮演的角色:在女性的帶領下,如果每一個人都能覺醒並努力投入,就能阻止社會重新陷入戰爭的文化,促成並孕育一股朝向建立和平世紀的動力。

五位女性帶著笑容並排合影。
2020年,艾薇‧庫克(左)在紐約舉辦的第64屆婦女地位委員會會議期間留影。

多年來,女性在各個聯合國進程中的參與及領導備受肯定,像是可持續發展目標、聯合國安全理事會於2000年10月通過的第1325號決議,以及在1995年通過、特別著墨於年輕女性角色的《北京宣言》和《行動綱要》。年輕女性是大有可為的璞玉,擁有帶來改革以及領導的潛力。

分享年輕女性的故事

以分享信仰經驗的形式來講述自己的故事,是創價學會的傳統,另一項傳統則是培育領導人,尤其是青年領導人。作為「年輕女性領袖」項目的一部分,我們希望分享年輕女性的故事,她們透過克服艱難的處境,對社會做出貢獻,並且展現出領導的能力。

年輕女性是大有可為的璞玉,擁有帶來改革以及領導的潛力。

SGI聯合國相關事務辦事處蒐集了15篇來自全球各地的故事,其中有創價學會會員、伙伴組織、世界基督教女青年會以及婦女和平建設者全球網絡,這是由分布在世界上面臨人道危機的國家、超過100個女性人權組織組成的聯盟。我們希望藉此了解,這些年輕女性如何透過個人的發展與變革,變得更有自信,鼓勵自己和他人,並在生活以及工作場域中帶來正面的改變。

每一位故事的主人翁都展現了不被環境打敗且堅定不移的姿態,她們也都表示,為了對他人作出貢獻,自己便燃起動力堅持下去:

「我真心覺得,自己的成功,歸因於為了幫助他人而挑戰自我的過程。我找到了面對恐懼與缺乏自我價值的方法,進而令我勇於追求夢想,並得到不可思議的收穫。」

另一個奮鬥的動力來自於精神層面或是宗教的修行:

「在人生的谷底時,佛法修行讓我產生信心,去開始播下充滿希望的種子。我聽到內心一個強而有力的聲音,鼓勵自己去攻讀音樂創作的碩士學位。」

一位參與者分享了如何察覺到自己的志業所在:

「回想起2011年那天襲擊家鄉的大地震以及大海嘯,當時的我並不知道這整件事對自己會有怎樣的影響。但是我現在理解到,家鄉東北的人們超越困境並在災難後努力活下來的姿態,激勵了我,使我找到自己的志業所在,就是成為協助他人的看護者。無論未來如何發展,我會活用自身經驗,持續學習,成長為一位溫暖且富有同理心、優先考量他人的領導人。」

新的概念──21世紀所需要的領導能力

一位獨立研究人員針對這些故事提出定性(或稱質化)分析的報告,並將結果歸類成三個主題:領袖特質;動力、挑戰、突破與成就;最後是自信心。這些年輕女性呈現出來的領袖特質被歸類為:

  • 勇氣
  • 服務的精神
  • 使命感
  • 慈悲
  • 自覺
  • 意志力

這份報告指出,以上這些人格特質符合了人稱「21世紀所需要的領導能力」(21st century leadership)的特徵,當我們在構思21世紀所需要的領導能力時,這些都是不可缺少的元素。儘管這些特質與創價學會會員在日常生活中努力體現的佛法價值觀一致,卻不是一般人會與領導力聯想在一起的、也不是常常被展現出來的能力。

上述的報告中還提到,在領導的歷程中,成就、突破和自信心有著直接的關係,且相互影響。促成這份緊密聯繫的,是服務的精神以及人生的目的。

內在變革與領導力

池田會長在2012年的環境倡言中,闡述了與這樣的領導歷程不謀而合的內在變革:「佛法教導,從根本上解決苦難的力量就存在於每個人的身上。人人都含有無限的可能性,只要覺醒到這一點,並把它發揮出來,就能改變自己人生,引導周圍的人走向『幸福』與『安心』的方向。在如此一個偉大的人性復甦過程中,自己的苦惱,將成為使社會變得更美好的動力。」

年輕女性已經在她們的工作場所起到領導作用……她們整體擁有改變世界的潛力。

每位女性的故事都述說了她們為了造福他人,改變自己及處境的個人內在變革。

這些故事旨在為年輕女性讀者帶來啟發與希望。除此之外,我們也希望在聯合國相關人士中廣泛分享,因為她們展示了有主體性的年輕女性如何克服性別歧視和社會上的既有規範,並透過採取行動帶來改變。藉此,我們想要展現,年輕女性已經在她們的工作場所起到領導作用,以及她們整體擁有改變世界的潛力。

[2021年12月]