鼓励年轻女性成为领袖

艾薇‧库克 SGI联合国相关事务办事处
“年轻女性领袖”项目小册子的封面照片。

任职于SGI联合国相关事务办事处的艾薇‧库克(Ivy Koek)介绍在2018年启动的“年轻女性领袖”项目,以及年轻女性在决定世界样貌之上所扮演的重要角色。

性别平等并非局限于女性的课题,而是与每一个人息息相关。从结果来看,为推动妇女及女童的人权所付出的所有努力,都有助于全体人类的福祉。

为什么需要女性来领导?

国际创价学会(Soka Gakkai International,简称SGI)推动多项培育女性领导力的活动,其立足点就在于相信女性拥有引导人类迈向和平的力量。池田大作SGI会长在2000年提出的《和平倡言》中,概述了女性在建构和平之上所扮演的角色:在女性的带领下,如果每一个人都能觉醒并努力投入,就能阻止社会重新陷入战争的文化,促成并孕育一股朝向建立和平世纪的动力。

五位女性带着笑容并排合影。
2020年,艾薇‧库克(左)在纽约举办的第64届妇女地位委员会会议期间留影。

多年来,女性在各个联合国进程中的参与及领导备受肯定,像是可持续发展目标、联合国安全理事会于2000年10月通过的第1325号决议,以及在1995年通过、特别着墨于年轻女性角色的《北京宣言》和《行动纲要》。年轻女性是大有可为的璞玉,拥有带来改革以及领导的潜力。

分享年轻女性的故事

以分享信仰的经验的形式来讲述自己的故事,是创价学会的传统,另一项传统则是培育领导人,尤其是青年领导人。作为“年轻女性领袖”项目的一部分,我们希望分享年轻女性的故事,她们透过克服艰难的处境,对社会做出贡献,并且展现出领导的能力。

年轻女性是大有可为的璞玉,拥有带来改革以及领导的潜力。

SGI联合国相关事务办事处搜集了15篇来自全球各地的故事,其中有创价学会会员、伙伴组织、世界基督教女青年会以及妇女和平建设者全球网络,这是由分布在世界上面临人道危机的国家、超过100个女性人权组织组成的联盟。我们希望藉此了解,这些年轻女性如何透过个人的发展与变革,变得更有自信,鼓励自己和他人,并在生活以及工作场域中带来正面的改变。

每一位故事的主人翁都展现了不被环境打败且坚定不移的姿态,她们也都表示,为了对他人作出贡献,自己便燃起动力坚持下去:

“我真心觉得,自己的成功,归因于为了帮助他人而挑战自我的过程。我找到了面对恐惧与缺乏自我价值的方法,进而令我勇于追求梦想,并得到不可思议的收获。”

另一个奋斗的动力来自于精神层面或是宗教的修行:

“在人生的谷底时,佛法修行让我产生信心,去开始播下充满希望的种子。我听到内心一个强而有力的声音,鼓励自己去攻读音乐创作的硕士学位。”

一位参与者分享了如何察觉到自己的志业所在:

“回想起2011年那天袭击家乡的大地震以及大海啸,当时的我并不知道这整件事对自己会有怎样的影响。但是我现在理解到,家乡东北的人们超越困境并在灾难后努力活下来的姿态,激励了我,使我找到自己的志业所在,就是成为协助他人的看护者。无论未来如何发展,我会活用自身经验,持续学习,成长为一位温暖且富有同理心、优先考量他人的领导人。”

新的概念──21世纪所需要的领导能力

一位独立研究人员针对这些故事提出定性(或称质化)分析的报告,并将结果归类成三个主题:领袖特质;动力、挑战、突破与成就;最后是自信心。这些年轻女性呈现出来的领袖特质被归类为:

  • 勇气
  • 服务的精神
  • 使命感
  • 慈悲
  • 自觉
  • 意志力

这份报告指出,以上这些人格特质符合了人称“21世纪所需要的领导能力”(21st century leadership)的特征,当我们在构思21世纪所需要的领导能力时,这些都是不可缺少的元素。尽管这些特质与创价学会会员在日常生活中努力体现的佛法价值观一致,却不是一般人会与领导力联想在一起的、也不是常常被展现出来的能力。

上述的报告中还提到,在领导的历程中,成就、突破和自信心有着直接的关系,且相互影响。促成这份紧密联系的,是服务的精神以及人生的目的。

内在变革与领导力

池田会长在2012年的环境倡言中,阐述了与这样的领导历程不谋而合的内在变革:“佛法教导,从根本上解决苦难的力量就存在于每个人的身上。人人都含有无限的可能性,只要觉醒到这一点,并把它发挥出来,就能改变自己人生,引导周围的人走向‘幸福’与‘安心’的方向。在如此一个伟大的人性复苏过程中,自己的苦恼,将成为使社会变得更美好的动力。”

年轻女性已经在她们的工作场所起到领导作用……她们整体拥有改变世界的潜力。

每位女性的故事都述说了她们为了造福他人,改变自己及处境的个人内在变革。

这些故事旨在为年轻女性读者带来启发与希望。除此之外,我们也希望在联合国相关人士中广泛分享,因为她们展示了有主体性的年轻女性如何克服性别歧视和社会上的既有规范,并透过采取行动带来改变。藉此,我们想要展现,年轻女性已经在她们的工作场所起到领导作用,以及她们整体拥有改变世界的潜力。

[2021年12月]