實踐生命尊嚴

池田和平、教育、對話中心 米奇‧博根 美國

米奇‧博根(Mitch Bogen)介紹池田和平、教育、對話中心的理念與活動,並說明2015年池田跨文化對話論壇如何讓大家更了解該中心的歷史。

米娜克希‧切布勒於2015年池田論壇
米娜克希‧切布勒於2015年池田論壇 (© 池田和平、教育、對話中心)

如以往的池田論壇,在第十二屆年度論壇上,不同專業和背景的傑出學者聚首一堂,探求池田大作的佛法人本主義哲學的中心思想,特別是那些剖析個人、社會和全球倫理的課題與挑戰方面的想法。2015年年度的論壇主題為「實踐生命的尊嚴:這在現今社會有何意義?」,介紹池田和平、教育、對話中心的工作和目標。池田和平、教育、對話中心,原名為波士頓二十一世紀研究中心,由池田大作於1993年創設,座落於美國馬薩諸塞州劍橋。

我們長期與各界有識之士有往來,他們經常協助本中心的計劃和出版工作。像2015年年度論壇中的三位講者均來自不同背景。

首位講者是萊斯利大學全球跨學科研究的副教授米娜克希‧切布勒(Meenakshi Chhabra)。她分享道,自己在1947年印巴分治導致的動盪不安中長大,和這段經歷如何影響她成為教授,和協助包括印度和巴基斯坦在內的長期處於對立狀態的民眾進行對話。她表示,池田大作的詩《地涌的太陽》呼籲要返回「人類最原始的『根源』」,該思想促使她決定要邁步在和平建設的大道上,並指出,此「根源」正是我們共通的生命尊嚴的泉源。

蓋爾‧托馬斯(Gail Thomas)是美國創價大學的社會學教授。她著重於闡述個人如何感受尊嚴。她舉出一例,論述語言對於人的尊嚴的影響,特別是在稱呼方面。托馬斯教授指出:「對某人的稱呼,會在那個人身上產生某種期望和預測。」當被叫上負面的稱呼時,會傷害到那個人的自我身分認同,並限制他發展的潛能。托馬斯博士表示,自己在年輕時,曾被貼上難聽的標籤,當時藉著自己尊敬的楷模和人生之師的開導跨越過來。擁有楷模和人生之師的重要性與池田先生倡導的精神相呼應。

蓋爾‧托馬斯教授(圖左)在2015年池田論壇中與其他參加者對談
蓋爾‧托馬斯教授(圖左)在2015年池田論壇中與其他參加者對談 (© 池田和平、教育、對話中心)

最後一位講者是喬治‧梅森大學的歷史學教授兼名譽副校長彼得‧斯特恩斯(Peter Stearns)。他指出,好幾個世紀以來,殖民主義橫行,西方社會蠻橫武斷地主張自己的優越性,許多人都對美國自稱關心他們國內尊嚴和人權相關議題的態度半信半疑,而且他們完全有權利持保留態度。因此,斯特恩斯教授認為在這些問題上,與其高高在上教導他國,美國應該要進行更多對話,並且接納以下事實──誠如其他國家可以在美國身上學習到一般,我們作為美國人,應該虛心向其他國家學習。

斯特恩斯教授最近出版了一本以《世界史中的和平》(Peace in World History)為題的概論。根據斯特恩斯教授,他對和平教育的興趣受他「與池田對話中心合作的經歷,以及池田先生的著作」影響,尤其是當池田先生說身為全球公民,我們每個人都應該找到推廣和平的方法。

池田論壇與核心價值

「生命尊嚴」是池田對話中心的理念的基礎,這是源自於池田先生為紀念本中心的重要里程碑,而寄予的書面賀詞。開頭寫道:「池田對話中心展望一個建基於以下兩種重要特質的世界:第一種是對全人類與生俱有的道義上的平等,和不容侵犯的生命尊嚴的深邃尊重;第二種是毫不動搖地確信每個人都有能為自身與世界帶來變革的無限可能性。」

池田對話中心的七項核心信念的第四條亦提及「生命尊嚴」的概念。在第四條中寫道:「尊重人類及生命的尊嚴,這是形成倫理準則的基礎。」這個措辭源自池田大作於2004年,贈予本中心的賀詞,以紀念當年首次舉辦的池田論壇。在賀詞中,池田先生連結佛法思想與美國復興帶來的智慧結晶,而這亦是首三屆池田論壇的主題。

每年的池田論壇都會就人本主義教育與哲學的某個部分進行討論。例如:2009年,約翰‧杜威誕辰一百五十週年。為了慶祝此佳節,那一年的池田論壇提供了讓多位研究杜威思想的權威,探討杜威的「自然人本主義」與池田先生的「佛教人本主義」之間跨文化共鳴的難得機會。

傳遞訊息

已故歷史學家文森特‧哈丁博士是美國公民權運動領袖馬丁‧路德‧金博士的知己,也是無數位為包容性社會變革努力的人的導師。哈丁博士於2008年、2010年和2013年,3次在池田論壇上發表演講。與其他幾位曾登台的演講者一樣,哈丁博士曾與池田先生進行對談,合著對談集,由本中心於2009年成立的對話之道出版社,在2013年付梓成書,題為《希望的教育 和平的行進──與金博士的夢想同在》(America Will Be! Conversations on Hope, Freedom, and Democracy)。在此書中,哈丁博士與池田先生從哈丁博士所稱的「民主主義的擴大運動」(普遍稱之為「公民權運動」),中,舉出所有人皆可學習的部分。至今為止(2016年2月),對話之道出版社已經發行了7本書。

在成立對話之道出版社之前,池田對話中心與如軌道出版社及哥倫比亞大學教育學院出版社合作來發行書籍。至2015年為止,包括對話之道出版社發行的書籍在內,這些共同著作的書已在超過275所大學、超過900堂課程中被使用,在美國和世界各地數以千計的青年的課堂中,讓他們去關注人類、人本主義的議題。

池田對話中心不單是透過書籍來與民眾的交流或分享新內容。本中心的網站亦分享不少包含新的、舊的且引人入勝的資料。和平建設的事業不受時間影響,而且影響深遠。因此,一場1997年和廢除核武器界的領導人約瑟夫‧羅特布拉特的訪談,與一場2014年和尊嚴理論家唐娜‧希克斯的訪談可以放在一起。本中心的影片系列特別受大眾喜愛,因為影片讓受訪者能夠即時傳達他們的訊息,這是文字無法傳遞的。此外,透過設置教育研究生計劃,池田對話中心支持博士生開展與創價教育相關的研究。

和平建設的古與今

池田對話中心的前身波士頓二十一世紀研究中心於1993年9月24日創立。那天池田大作在美國哈佛大學發表題為「二十一世紀文明與大乘佛法」的演講。2009年,在池田先生的同意下,改名為池田和平、教育、對話中心,以表達對創辦人的感謝和該中心的宗旨。

池田和平、教育、對話中心
池田和平、教育、對話中心 (© 池田和平、教育、對話中心)

在我們開始舉辦池田論壇以前,本中心就核心主題,舉辦不同的研討會和活動,與理念相近的和平建設者建立友好關係,並維持至今。我想特別介紹以下的研討會,如:我們在2001年舉辦的論壇題為「服務人群的經濟學:發展人類的進程」,當中所探討的議題如今在占領行動中歷歷在目。另外,在2003年召開的「恢復正義」系列研討會當中所審視的思想、價值觀,對現今正在推行的讓刑事法律制度更人道之運動至關重要。

在池田對話中心舉辦的眾多活動中,以下這場活動能夠代表本中心的早期工作。在90年代後期,池田對話中心密切與史蒂文‧洛克菲勒(Steven Rockefeller)博士以及不同的非政府組織合作,共同起草《地球憲章》。《地球憲章》為促進可持續發展提供了一套普世皆通的道德準則,亦是在現今社會推進這種價值觀的全球網絡。在過程中,本中心與和平研究的先驅埃莉斯‧博爾丁(Elise Boulding)博士建立友好關係,這更促成了她與池田大作進行對談。2010年,對談集《讓和平文化之花盛開》(Into Full Flower: Making Peace Cultures Happen)付梓成書。這是博爾丁博士豐富精彩的人生及經歷中,發行的最後一本書。

博爾丁博士不斷強調「任何存在的事都有可能改變」,即和平不是妄想。即便不是主流,和平一直都存在,始終都是真實。因此,毫無疑問地,我們能夠透過自身的力量將現狀變得更好。

池田對話中心將於2018年迎來二十五週年,本中心將會繼續以對話和教育事業,以促進、協助和平浪潮的持續發展和擴大。

米奇‧博根

米奇‧博根(Mitch Bogen)是池田和平、教育、對話中心的出版人員。他在負責書籍的編輯工作和發行之外,也擔任該中心的網站管理人和主要作家。米奇亦是數間非牟利教育機構的作家和編輯,教授宗教比較學,並且是《哈佛教育通訊》(Harvard Education Letter)的特約作家。他擁有哈佛大學神學與教育的雙碩士學位。

[2016年 2月]