創價學會在印度的發展

池田先生(左二)與加爾各答的學童攝於1979年 (© 聖教新聞)

佛教的發源地為古印度,其教義包含人本主義、和平與慈悲的思想。後來,佛教教義漸漸地散播開來,照亮包括日本在內的亞洲。但是經過幾個世紀之後,佛法的實踐卻在印度消失了。

同時,佛教在日本開始蓬勃發展,並形成了許多佛教宗派。其中包括十三世紀時的日本僧侶日蓮所創立的佛法。

日蓮佛法強調每個人的自強能力以及促進社會變革。日本二戰後,在創價學會首任會長牧口常三郎與其弟子戶田城聖的努力下,使日蓮佛法更加興盛起來。

1961年2月,年輕及新上任為創價學會第三任會長池田大作到訪印度的佛陀伽耶(菩提伽耶)。此地在2500年前,為釋迦牟尼的悟道成佛之處。在此次訪問中,池田先生在佛陀伽耶菩提樹下埋藏了一塊石碑,上面刻有實現亞洲和平與繁榮的誓言。

日蓮寫道:

「天竺國,一名月氏國,是佛當出世之國名。扶桑國,亦稱日本國,豈得無聖人之出現乎?月自西向東,月氏佛法東流之相;日出自東,日本佛法還歸月氏之瑞相也。」

1950年,池田先生的恩師戶田城聖曾寫下這首詩:

「民望雲開能見月
我送太陽照亞洲」

對池田先生來說,那一次的訪問成為歷史性的開始。當時的印度並沒有任何會員,全球的會員也寥寥可數。

池田先生與隸屬於印度文化部的自治機構甘地‧斯姆里蒂及達爾尚‧斯姆里蒂(Gandhi Smriti and Darshan Samiti)副主席B‧N‧潘德(B. N. Pande)於1992年會面 (© 聖教新聞)

池田先生深深決意要實現恩師的構思而努力,漸漸地印度各地開始出現會員。1975年10月12日,這些會員在印度加爾各答(Kolkata)舉行第一屆總會,當時有12名參加者和5名嘉賓出席。

1979年2月,池田先生第二次訪問印度。全國共40名會員聚集在印度新德里(New Delhi),與他見面。那一次的訪問寫下了重要的時刻,鞏固及加強了當地會員去實現日蓮廣宣流布的宏願──透過宣揚佛法思想,為社會帶來正面的變革。

當地組織逐步成形,不但定期舉行座談會來學習佛法,而且努力支持和鼓勵每位會員實踐佛法。1986年1月3日,印度創價學會(Bharat Soka Gakkai,簡稱BSG)向政府註冊成為正式組織,在印度的土地上扎根。

從那以後,BSG開始與志同道合的團體合作,致力推進和平、文化、教育的活動。因此,BSG、池田先生的著作與在和平建設上的努力,越來越受到印度社會的認同與重視。另外,池田先生至今在印度已獲頒15項榮譽博士與教授的學術榮銜,以及超過40多個獎項。

1992年2月,池田先生再次訪問印度。為了恭迎他的到訪,當地會員盛大舉辦一場文化節,超過3千人出席。會中池田先生介紹了為BSG所撰寫的詩,名為《印度的黎明》,該詩更成為了BSG的活動方針,並鼓勵印度會員建設一個現代思想與精神性並存、富有人性的理想家園。

歷年來印度曾遭遇不同的自然災害,例如:1999年的奧里薩(Orissa)氣旋、2004年的海嘯和2015年的金奈(Chennai)洪災等等。BSG一直以來第一時間投入救援活動,成為了組織在當地擴大的原因之一。除此之外,BSG也透過主辦展覽,提高民眾對可持續發展問題的意識,促進和平文化的建設。BSG亦參與有利於社會的活動,像是在德里(Delhi)的學校建設190個教室圖書區。

1993年,BSG在德里的郊區設立了「創價菩提樹園」,此為推進文化交流及學習佛法的中心地方。

在2015年參加交流的BSG青年

1997年10月,池田先生再次到訪印度,與幾位政要進行對談,當中包括當時的印度總統因德爾‧庫馬爾‧古傑拉爾(Inder Kumar gujral)。池田先生當時認為美國、中國及印度三國會成為二十一世紀的三大樞紐。

池田先生於1997年訪問印度時,僅有4千名會員。5年後會員人數發展至1萬。2014年達至7萬名、2015年時擴大至10萬名,在2016年時更增加至15萬名。

2015年11月29日,在池田先生的提議之下,由日本創價學會青年代表組成「印度青年文化訪問團」的交流行程中,把1961年被埋藏在佛陀伽耶的菩提樹下的石碑,重新埋藏於「創價菩提樹園」。池田先生在佛陀伽耶埋藏的石碑,代表著佛教本來的精神——能夠使每一個人得到幸福和發掘到自己生命的潛能,促進社會的和平與繁榮,55年後在印度這片佛教的起源地上,再次發芽和繁茂起來。

[2016年 9月]