实践生命尊严

池田和平、教育、对话中心 米奇‧博根 美国

米奇‧博根(Mitch Bogen)介绍池田和平、教育、对话中心的理念与活动,并说明2015年池田跨文化对话论坛如何让大家更了解该中心的历史。

米娜克希‧切布勒于2015年池田论坛
米娜克希‧切布勒于2015年池田论坛 (© 池田和平、教育、对话中心)

如以往的池田论坛,在第十二届年度论坛上,不同专业和背景的杰出学者聚首一堂,探求池田大作的佛法人本主义哲学的中心思想,特别是那些剖析个人、社会和全球伦理的课题与挑战方面的想法。2015年年度的论坛主题为“实践生命的尊严:这在现今社会有何意义?”,介绍池田和平、教育、对话中心的工作和目标。池田和平、教育、对话中心,原名为波士顿二十一世纪研究中心,由池田大作于1993年创设,座落于美国马萨诸塞州剑桥。

我们长期与各界有识之士有往来,他们经常协助本中心的计划和出版工作。像2015年年度论坛中的三位讲者均来自不同背景。

首位讲者是莱斯利大学全球跨学科研究的副教授米娜克希‧切布勒(Meenakshi Chhabra)。她分享道,自己在1947年印巴分治导致的动荡不安中长大,而这段经历如何影响她成为教授,和协助包括印度和巴基斯坦在内的长期处于对立状态的民众进行对话。她表示,池田大作的诗《地涌的太阳》呼吁要返回“人类最原始的‘根源’”,该思想促使她决定要迈步在和平建设的大道上,并指出,此“根源”正是我们共通的生命尊严的泉源。

盖尔‧托马斯(Gail Thomas)是美国创价大学的社会学教授。她着重于阐述个人是如何感受尊严。她举出一例,论述语言影响人的尊严的力量,特别是在称呼方面。托马斯教授指出:“对某人的称呼,会在那个人身上产生某种期望和预测。”当被叫上负面的称呼时,会伤害到那个人的自我身分认同,并限制他发展的潜能。托马斯博士表示,自己在年轻时,曾被贴上难听的标签,当时借着自己尊敬的楷模和人生之师的开导跨越过来。拥有楷模和人生之师的重要性与池田先生倡导的精神相呼应。

盖尔‧托马斯教授(图左)在2015年池田论坛中与其他参加者对谈
盖尔‧托马斯教授(图左)在2015年池田论坛中与其他参加者对谈 (© 池田和平、教育、对话中心)

最后一位讲者是乔治‧梅森大学的历史学教授兼名誉副校长彼得‧斯特恩斯(Peter Stearns)。他指出,好几个世纪以来,殖民主义横行,西方社会蛮横武断地主张自己的优越性,许多人都对美国自称关心他们国内尊严和人权相关议题的态度半信半疑,而且他们完全有权利持保留态度。因此,斯特恩斯教授认为在这些问题上,与其高高在上教导他国,美国应该要进行更多对话,并且接纳以下事实──诚如其他国家可以在美国身上学习到一般,我们作为美国人,应该虚心向其他国家学习。

斯特恩斯教授最近出版了一本以《世界史中的和平》(Peace in World History)为题的概论。根据斯特恩斯教授,他对和平教育的兴趣受他“与池田对话中心合作的经历,以及池田先生的著作”影响,尤其是当池田先生说身为全球公民,我们每个人都应该找到推广和平的方法。

池田论坛与核心价值

“生命尊严”是池田对话中心的理念的基础,这是源自于池田先生为纪念本中心的重要里程碑,而寄予的书面贺词。开头写道:“池田对话中心展望一个建基于以下两种重要特质的世界:第一种是对全人类与生俱有的道义上的平等,和不容侵犯的生命尊严的深邃尊重;第二种是毫不动摇地确信每个人都有能为自身与世界带来变革的无限可能性。”

池田对话中心的7项核心信念的第4条亦有提及“生命尊严”的概念。在第4条中写道:“尊重人类尊严及生命的神圣性,这是形成伦理准则的基础。”这个措辞源自池田大作于2004年,赠予本中心的贺词,以纪念当年首次举办的池田论坛。在贺词中,池田先生连结佛法思想与美国复兴带来的智慧结晶,而这亦是首三届池田论坛的主题。

每年的池田论坛都会就人本主义教育与哲学的某个部分进行讨论。例如:2009年,约翰‧杜威诞辰一百五十周年。为了庆祝此佳节,那一年的池田论坛提供了让多位研究杜威思想的权威,探讨杜威的“自然人本主义”与池田先生的“佛教人本主义”之间跨文化共鸣的难得机会。

传递讯息

已故历史学家文森特‧哈丁博士是美国公民权运动领袖马丁‧路德‧金博士的知己,也是无数位为包容性社会变革努力的人的导师。哈丁博士于2008年、2010年和2013年,3次在池田论坛上发表演讲。与其他几位曾登台的演讲者一样,哈丁博士曾与池田先生进行对谈,合著对谈集。隶属本中心,于2009年成立的对话之道出版社付梓成书。在2013年发行的对谈集《希望的教育 和平的行进──与金博士的梦想同在》(America Will Be! Conversations on Hope, Freedom, and Democracy)中,哈丁博士与池田先生从哈丁博士所称的“民主主义的扩大运动”(普遍称之为“公民权运动”),中,举出所有人皆可学习的部分。至今为止(2016年2月),对话之道出版社已经发行了7本书。

在成立对话之道出版社之前,池田对话中心与如轨道出版社及哥伦比亚大学教育学院出版社合作来发行书籍。至2015年为止,包括对话之道出版社发行的书籍在内,这些共同著作的书已在超过275所大学、超过900堂课程中被使用,在美国和世界各地数以千计的青年的课堂中,让他们去关注人类、人本主义的议题。

池田对话中心不单是透过书籍来与民众的交流或分享新内容。本中心的网站亦分享不少包含新的、旧的且引人入胜的资料。和平建设的事业不受时间影响,而且影响深远。因此,我们将一场1997年和废除核武器界的领导人约瑟夫‧罗特布拉特的访谈,与一场2014年和尊严理论家唐娜‧希克斯的访谈放在一起。本中心的影片系列特别受大众喜爱,因为影片让受访者能够实时传达他们的讯息,这是文字无法传递的。此外,透过设置教育研究生计划,池田对话中心支持博士生开展与创价教育相关的研究。

和平建设的古与今

池田对话中心的前身波士顿二十一世纪研究中心于1993年9月24日创立。那天池田大作在美国哈佛大学发表题为“二十一世纪文明与大乘佛法”的演讲。2009年,在池田先生的同意下,改名为池田和平、教育、对话中心,以表达对创办人的感谢和该中心的宗旨。

池田和平、教育、对话中心
池田和平、教育、对话中心 (© 池田和平、教育、对话中心)

在我们开始举办池田论坛以前,本中心就核心主题,举办不同的研讨会和活动,与理念相近的和平建设者建立友好关系,并维持至今。我想特别介绍以下的研讨会,如:我们在2001年举办的论坛题为“服务人群的经济学:发展人类的进程”,当中所探讨的议题如今在占领行动中历历在目。另外,在2003年召开的“恢复正义”系列研讨会当中所审视的思想、价值观,对现今正在推行的让刑事法律制度更人道之运动至关重要。

在池田对话中心举办的众多活动中,以下这场活动能够代表本中心的早期工作。在90年代后期,池田对话中心密切与史蒂文‧洛克菲勒(Steven Rockefeller)博士以及不同的非政府组织合作,共同起草《地球宪章》。《地球宪章》为促进可持续发展提供了一套普世皆通的道德准则,亦是在现今社会推进这种价值观的全球网络。在过程中,本中心与和平研究的先驱埃莉斯‧博尔丁(Elise Boulding)博士建立友好关系,这更促成了她与池田大作进行对谈。2010年,对谈集《让和平文化之花盛开》(Into Full Flower: Making Peace Cultures Happen)付梓成书。这是博尔丁博士丰富精彩的人生及经历中,发行的最后一本书。

博尔丁博士不断强调“任何存在的事都有可能改变”,即和平不是妄想。即便不是主流,和平一直都存在,始终都是真实。因此,毫无疑问地,我们能够透过自身的力量将现状变得更好。

池田对话中心将于2018年迎来二十五周年,本中心将会继续以对话和教育事业,以促进、协助和平浪潮的持续发展和扩大。

米奇‧博根

米奇‧博根(Mitch Bogen)是池田和平、教育、对话中心的出版人员。他在负责书籍的编辑工作和发行之外,也担任该中心的网站管理人和主要作家。米奇亦是数间非牟利教育机构的作家和编辑,教授宗教比较学,并且是《哈佛教育通讯》(Harvard Education Letter)的特约作家。他拥有哈佛大学神学与教育的双硕士学位。

[2016年 2月]